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恐龙待售中…房间里的恐龙

2019-10-02 13:09国家地理杂志

意大利阿雷索市的世界剧场艺廊中,西伯小梁龙的标本伫立在五花八门的展示品之间。 摄...
意大利阿雷索市的世界剧场艺廊中,西伯小梁龙的标本伫立在五花八门的展示品之间。 摄影:加布里尔.卡林伯迪G A B R I E L E G A L I M B E R T I、朱利.狄鲁卡A N D J U R I D E LU C A。
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【撰文:理查. 康尼夫 R I C H A R D C O N N I F F / 摄影:加布里尔.卡林伯迪G A B R I E L E G A L I M B E R T I、朱利.狄鲁卡A N D J U R I D E LU C A】

灭绝已久的生物化石不只收藏在博物馆内。随著富有的收藏者追求他们备受争议的喜好,这些化石也成了住家与企业中的摆设...

在美国亚利桑那州土桑市的汽车旅馆,一名外科医师坐在泳池边, 正陶醉地大谈头骨化石。他在搭机来土桑的随身行李中带了一个,而且显然对脑壳以及原本脑神经穿过的开口仍保存完好感到很兴奋。

「我能看见产生视觉的视神经。」他说,彷佛头骨原本的主人还活著。「我能看见让眼球能横向移动的外展神经,还有让脸部皮肤有知觉的三叉神经。」

这位外科医师要求本文不要透露其身分。就像许多来到土桑参加「土桑宝石与矿物展」的收藏者,拥有一批头骨化石令他既开心雀跃却又紧张低调。他正在打造一个用来收藏那些头骨的「私人博物馆」,而一想到要依年代来排列展示那些头骨,他不禁咧嘴笑了:91公分长的异特龙头骨、一嘴尖牙的海中怪兽薄板龙,以及迄今发现最完整的无齿翼龙头骨。

在意大利得里雅斯特市,化石修复公司「生物时代」(Zoic)的员工正在重组这只于美...
在意大利得里雅斯特市,化石修复公司「生物时代」(Zoic)的员工正在重组这只于美国怀俄明州出土的异特龙。巴黎以140万美元(约4200万台币)的拍卖价售出。 摄影:加布里尔.卡林伯迪G A B R I E L E G A L I M B E R T I、朱利.狄鲁卡A N D J U R I D E LU C A。
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私人化石收藏者近来相当常见。有些收藏者就像这位外科医师一样,认真程度比得上专业古生物学家。(他购买未清理的化石,闲暇时间多用来小心翼翼地将化石自石头牢狱解救出来。)其它收藏者似乎只想沉浸在儿时喜好,追求巨大、吓人而昂贵的怪兽。有几位收藏家名列世界巨富之林,例如那个在土桑市为一只开价75万美元的大型海洋爬行类鱼龙讨价还价的中国房地产开发商。

私人收藏家对古生物学的热爱,意味著几乎在任何地方的住家与企业都有可能出现恐龙与其它化石巨兽。麻萨诸塞州某栋水岸避暑别墅里,三角龙头骨的盾甲与犄角在门厅欢迎周末的宾客,客厅天花板还挂了只巨大的海蜥蜴――超过5公尺长的沧龙。

在南加州,有位收藏者用巨大的鱼龙装饰房子的主浴室,只因客厅已摆满了化石。在杜拜,有只长达24.5公尺的梁龙是购物商场的吸睛明星。而在加州的圣塔巴巴拉,迄今发现保存最良好的暴龙头骨之一,便摆放在某间软件公司大厅里,呲牙怒瞪那个就坐在对面,毫不在意的柜台人员。

住在蒙大拿州乔丹镇,在某些圈子有「恐龙牛仔」外号的牧场主克雷顿.菲普斯(画面顶端...
住在蒙大拿州乔丹镇,在某些圈子有「恐龙牛仔」外号的牧场主克雷顿.菲普斯(画面顶端),与他的儿子路克一起探勘位在他家附近的地狱溪地层。这些富含化石的地层年代可回溯至白垩纪末期,保存了恐龙即将灭绝之前的地球宝贵纪录。许多科学上的重要化石都是在这里出土,包括1902年发现,全世界第一个鉴定为暴龙的化石。在美国,于私人土地发现的化石通常属地主所有,因此收藏家会与地主协议,在他们的土地 上挖掘。菲普斯说他主要的收入来自化石,所以他的牧场不忙时,就以更有赚头的方式使用他的土地──查找恐龙骨头。 摄影:加布里尔.卡林伯迪G A B R I E L E G A L I M B E R T I、朱利.狄鲁卡A N D J U R I D E LU C A。
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收藏者往往对他们的私人化石收藏隐而不宣,因为古生物学的商业化在过去20年来引发了强烈争议。这个争议至少可追溯到1997年暴龙「苏」的拍卖。苏的化石是透过商业采集所发现,最后进了芝加哥的菲尔德博物馆,但840万美元的成交价引发部分地主的淘金热美梦。许多博物馆古生物学家也忧心,在这个他们长久以来自认独占的领域,他们会在金钱战中败下阵来。

但淘金热并未真的实现。事实上,如今市场上暴龙标本供过于求,其它出色的标本也在连年降价后才售出。即使如此,各种丑闻――来自中国的假标本、从蒙古走私的恐龙骨头,以及在各地都有的草率或非法挖掘――都让学术界的一些古生物学者对私人收藏者抱持敌意。将宝贵的化石只当作美丽的物品,甚至是更不如的东西,也让这种敌意挥之不去。

令人惊讶的是,尽管言词交锋,现在私人收藏家、商业化石猎人与博物馆古生物学家却默默合作。他们的关系变得和缓,有一部分是出自必须。各地博物馆经费短缺,裁减了研究人员和预算, 商业收藏家也因此「挖得比科学家还勤。」史密森尼自然史博物馆馆长柯克.强森说:「我们只能放假时去挖三个星期,他们可以一连挖五个月。」即使没有被商业卖家发现并卖给私人收藏家,这些标本也不会「自动进入博物馆。」

在法兰克.贾西亚(左)和妻子戴比位在南达科塔州埃奇蒙特市的家中,尖利的牙齿从一具...
在法兰克.贾西亚(左)和妻子戴比位在南达科塔州埃奇蒙特市的家中,尖利的牙齿从一具长1.5公尺 的下颚化石突出来。这个化石来自新发现的海王龙属物种。2016年,这对夫妻在他们住家不远处发现 这个海洋爬行类的化石──先是发现尾巴,然后是头骨,这也是迄今发现最完整的头骨。贾西亚并没有古生物学学位,但他大半辈子都在挖掘化石。1979年,他与史密森尼学会签约,在佛罗里达州挖掘化石。「他们雇了我十年,到处找化石。」他说。在挖掘化石的生涯中,贾西亚发现的标本数以万计,现在都收藏在美 国各博物馆与大学。 摄影:加布里尔.卡林伯迪G A B R I E L E G A L I M B E R T I、朱利.狄鲁卡A N D J U R I D E LU C A。
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美国自然史博物馆的古生物学家马克.诺瑞尔补充说。更有可能的是,这些标本会在偏远山坡因为侵蚀作用而暴露在外,但是没人注意,最后随著时间风化消失。

诺瑞尔说,1980年代末期到1990年代,由牛仔和农民进行的挖掘「毁掉很多非常重要的东西,」但那种挖掘现在不常见了。在美国西部,商业收藏家经常比很多学术界的古生物学家更细心,因为「挖掘质量会大幅提升标本价值。」

在中国不是这样,大部分挖掘仍由未经训练的业余者进行。不过,这两国的商业收藏家都曾发现强森所说的「真正的精品」,包括过去25年来最轰动的一些发现。

这类发现几乎总会迫使收藏家与古生物学家合作。例如几年前,诺瑞尔协助筹备一场翼龙展览时,得以纳入名为「黑暗之翼」的著名标本,那是向德国一名退休人士借来的;这位先生清理出这副化石后,便一直把它挂在壁炉上。当似鸟恐龙始祖鸟的化石惊天问世时,有位私人收藏家为怀俄明恐龙中心买下了化石。这位收藏家是《科学》期刊中描述始祖鸟化石一文的共同作者,而位在怀俄明州瑟莫波利斯市的恐龙中心更是他创立的。

如果买家妥善保存了重要的科学纪录,那么其它私人标本最后也都会透过永久借展或赠与的方式,落脚于主要的自然史博物馆。

捐赠还能抵税的远景太吸引人,迟早会让这些人的继承者眼睛一亮,因为他们发现恐龙「对居家环境没有助益,」一名博物馆展览设计师说,而且「灰尘清理不易。」

 

◎摄影师加布里尔.卡林伯迪与朱利.狄鲁卡住在意大利。理查.康尼夫著有《失落世界之家:恐龙、王朝与地球上的生命故事》(暂译,原文书名为House of Lost Worlds: Dinosaurs, Dynasties, and the Storyof Life on Earth)

《国家地理》杂志2019年10月号 NO.215
《国家地理》杂志2019年10月号 NO.215
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