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你不知道的埃及
2019/07/30 08:01
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古埃及是世上现存最特出的文明之一,幸亏不断有大量历史记录和文物出现,使人们对这古老文明有了较多认识,但即使如此,仍有许多有关古埃及的误解。

首先要说明的是并非每一位埃及人死后都会被制作成木乃伊 (mummy);在许多古文明中,都有将人死后制成木乃伊的实例,但对埃及人而言,将亡故后的人制成木乃伊是一件长期、繁琐又花费浩大的工序,因此只有特权阶级才做得到,大多数的埃及人死后,都是就地埋在沙漠中。 将死后的人制作成木乃伊是因为古埃及人相信,人的遗体被好好保存,可以让他死后重生,那么贫穷的古埃及人就因此被否定了重生的权利吗?人们或许无法回答这个问题,不过人类学家指出,葬在沙漠里的古埃及人因为沙漠的干燥,反而比葬在发霉墓穴的棺木中,更能保存遗体。

古埃及有很长一段时期是用象形文字(hieroglyphs) 作为文字记述,人们在埃及神庙、坟墓或金字塔中发现的记述都证明了这一点,但这并不表示它是古埃及唯一的记述文字系统,因为象形文字是以一系列的小图片组成,可以想象要构成文句有多麻烦、多么旷日耗时? 所以美丽的象形文字主要用来记述历史、宗教和丧葬有关的事情,一般世俗事件,例如商业交易文件等,都是以一被称作 hieratic 的简化象形文字来记述,随著时间演化,埃及人更进一步将这种文字再简化为通俗写法 (demotic writing)。尽管古埃及人有 90% 都不识字,这三种文字系统曾被用来记载古埃及历史和语言。

时至今日,人们还搞不懂为何法老王 (pharaohs)为何要配戴假胡须 (false beards),只能勉强解释那是古埃及民俗服装的一部分,但依旧难以解释为何有的女性法老王也配戴假胡须,著名的Hatshepsut 女法老王就是一个例子,于是人们只能猜想,那可能是法老王“制服“的一部分,代表他跟神的关联,这件事很重要,因为法老王被视为 Horus 神的替身 (emhodimint),法老王也刻意以此将自己与一般群众作区隔。

 古埃及时期,虽然法老王多数仍将王位交给男性继承人,但女人也可能成为法老王,在历史记载中,埃及曾有三位女法老王治理这个国家,除了 Hatshepsut 曾在位 20 多年之外,还有Sobeknefru 和 Tausret 两位女法老王,特别是 Hatshepsut 统治古埃及期间,曾使埃及繁荣富裕,因而享有大名。

历史学家相信,在古埃及,男人和女人享有相同的社会地位,许多文献中显示,法老王的女儿有可能继承王位,所以 king 这个英文字在古埃及是中性的,可以用来称呼男性或女性统治者,但 queen 这个字仍代表 king 的配偶,不像法老王享有一切权力与肩负所有责任。

古埃及人并不骑骆驼,而是以驴子作陆上代步工具,多数时候是以船作为最方便的旅行工具,骆驼其实是在古埃及文明曙光初露之时才出现的,并不像现今人们所知,中东地区一直是以骆驼作为交通工具。

我们晓得,古埃及建立于尼罗河 (Nile River)一带,以河水灌溉作物,乘轻型纸莎草船 (light paprus boats)航行河上,来往各地,埃及人因此必须开挖运河,把他们栖息之处和其它重要据点跟尼罗河衔接在一起,以便于运送包括谷物和石材等较沉重的物品。

人们目前所见那伟大的 Giza 金字塔并不是奴隶所建造的,古希腊历史学家 Herodutus 误导了人们数千年;如今,人类学家已证明,那个金字塔是由 5000 名受薪雇工和二万名临时工所建造的,他们是从埃及北方和南方召雇来的,分班轮替工作 3 至4 个月。人类学家曾在金字塔附近找到那些工人的扎营与埋葬处,从金字塔里挖掘出来的记述也说明,那些工人的报酬包括食物、饮料、医疗照顾和身后的丧葬仪礼。

古埃及人并没有货币,那时的贸易大都是以货易货,劳务最普通的报酬是食物、衣物面料等其它货品;不过古埃及是一个非常强大、富裕的农业国家,如果没有固定的货币计算标准 (fixed monetary standard),就很难进行大量的货物与劳务交换,所以那时埃及使用一种称作 shat 的抽象货币 (abstract currency),后来又改用似乎等同黄金或白银的 deben 作交易;只不过这些 "硬币”并未曾实际应用于交易。 埃及人当时仍然以货物来作交易,譬如说,某人以价值 3 shat 的衣物面料来支付一瓶酒和相同价值的麦子;据记录,这样的交易是在公元前 2750 年 到2150年间进行,真正的货币交易一直到了希腊和托勒密王朝 (Greek and Ptolemaic dynasty) 统治者于公元前 332年至 30年抵达埃及后才出现。

 并非所有的法老王都建金字塔,不过古时和中期王朝 (约于耶稣纪元 2686年到公元前 1650 年)多数的法老王都建金字塔作葬身之所,到了公元前 1550 年,那些大型的金字塔就已不风行了。新王朝的统治者都建两处坟墓,一处是在 Thebes 附近的高山深谷里建构隐密的墓室,安置法老的木乃伊,并在另一个地方建造有法王塑像的纪念神庙,那多数是在肥沃土地(活身世界)和沙漠的边缘(死后世界)。新王朝之后的继任者死后,多数埋葬在埃及北方的隐密坟墓中,迄今尚未被人们发现。

所谓埃及艳后克丽奥帕屈拉 (Cleopatra)并不像电影里所描写得那么美丽,她被人们谣传是一位大美人,可能是因为她曾色诱罗马帝国(Roman Empire)的两位重要人物凯撤 ( Julius Caesar) 和安东尼 (Mark Antony)。 人们看过她的一些半身塑像和一些硬币上的图象,似乎都看不出她漂亮在那里,以硬币上的图象来说,她有一个大鹰钩鼻、突出的下巴和深陷的眼睛;而在那些半身像上的尖削的脸部特症也不像人们描述她的圆润细腻脸庞;不过所有历史学家都同意,这位王后的确很有影响力,她具有智能、魅力、与他人沟通及说服他人的特出才华。

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回响(1) :
1楼. Sir Norton 有影呒? 无!
2019/07/30 15:30
为什么要去知道埃及?先认知自己和周遭种种,岂非优先次序?