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怀托摩地下洞穴探游记
2019/01/24 02:41
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怀托摩洞穴(Waitomo Caves),是新西兰北岛的村落,地名原文来自毛利语:「wai」意指「水」,「tomo」意指「坑洞」,合起来可以解释为「水穿过洞穴」。3000万年前,整个怀托摩地区淹没在海平面之下。如今在这个区域地底下隐藏著怀托摩萤火虫洞及形态各异的喀斯特溶洞,无数的伏流和水洞组成了迷宫般的地下世界,有著超过百年的旅游历史,每年吸引许多当地和国外旅客前往。

这天上午从罗托鲁瓦的YHA Rotorua驱车前往怀托摩预订的住宿 YHA Juno Hall,约二小时车程。

在YHA Juno Hall瓣好入住手续与安置行李,随即前往i-SITE游客中心洽购今日旅游行程。

怀托摩的i-SITE,墙上有巨大的Glowwarm成虫,颇为惊悚。柜台可以洽购探游洞穴的行程,现在旅游信息更加发达,也可自行上网订购。

当时柜台服务人员拿出的目录,可单游某一洞穴,也有行程套组。洞穴有怀托摩萤火虫洞(Waitomo Glowworm Caves)、鲁阿库利洞(Ruakuri Cave)、阿拉奴伊洞(Aranui Cave),后二者为钟乳石洞,还可参加当地著名的黑水漂 (Black Water Rafting),这是套著轮胎圈跳入幽暗的洞穴中,随著洞穴中的流水冲击漂流,是项惊险又刺激活动。

本来提早到怀托摩是要参加黑水漂与探览萤火虫洞,结果当天身体条件不适合参加刺激的水上活动,只好选了怀托摩萤火虫洞(Waitomo Glowworm Caves) + 鲁阿库利钟乳石洞(Ruakuri Cave)的套装行程。

由于参观洞穴行程是有时间梯次的,趁著接驳车还没来的空档,就到一旁的怀托摩洞穴博物馆(Waitomo Museum of Caves)逛逛。

透过怀托摩洞穴博物馆的馆藏与讯息,可了解当地的地质概况、洞穴的形成、洞穴生物、石灰岩(喀斯特)地貌、洞穴的发现过程以及本土文化和历史。博物馆还有全长 20 分钟的小真菌蚋(Arachnocampa Luminosa)多媒体演示,详细介绍新西兰萤火虫的整个生命周期。

南秧鸡(takahe)的骨骼,学名Porphyrio hochstetteri ,分布于包括澳大利亚、新西兰,塔斯马尼亚及其附近的岛屿,曾于1898年被认为经已灭绝,后于1948年再次被发现。

接驳车到了。

先来到鲁阿库利洞穴(Ruakuri Cave)。Ruakuri是毛利人在追一只野狗时发现的洞穴,所以这名称在毛利语中的意思就是「den of dogs」 (狗的巢穴)。

鲁阿库利钟乳石洞入口是有名的螺旋坡道,高度为20公尺,灯光亮起颇有神秘的视觉效果。

螺旋形坡道入口是为了尊重并保护当地文化中的神圣领地(Wahi Tapu)而设计建造。

螺旋形坡道底部中间有快巨大钟乳石,彷佛圣石意涵。

圆形通道前往钟乳石洞的入门,让人忍不住想喊:「芝麻开门!」

游客喊「芝麻开门!」当然没用,要由导游来开启,这是我们这梯次的导游美眉。

鲁阿库利钟乳石洞有新西兰最长的地下步道,也是最长的观光洞穴,行程约需二个小时,洞内允许尽情拍照。

三千万年前,整个怀托摩地区淹没在海平面之下,这些石灰岩是由无数的海洋生物遗留物的化石所形成,经过无数次的地质变化,就是今天我们所看到的岩洞景色。

如轻柔折起的披肩状石幔是鲁阿库利钟乳石洞参观的重点。

鲁阿库利钟乳石洞打灯很简单无华,参观过几个西方国家钟乳石洞都诸如此类,比较有原始自然的效果。

很惊喜的在鲁阿库利钟乳石洞就看到新西兰的萤火虫Glowwarm,跟我们熟悉的萤火虫完全不同,这种萤火虫在幼虫期分泌附有水珠般黏液的细丝,会发光引诱昆虫进入陷阱,萤光随著年龄增大变得愈加明亮。幼虫经6-9 个月变成成虫。Glowwarm的成虫很像大蚊子,有翅膀却没有嘴巴,无法进食,也不会飞。只是疯狂地交配产卵,直至筋疲力尽。2-3 天后,它们会用尽最后一点力气撞向幼虫的丝网,舍身给自己的后代当作食物。

萤火虫的幼虫所分泌附有水珠般黏液的细丝,像水晶珠链般晶莹剔透。

鲁阿库利钟乳石洞里的伏流。

宛若木头纹理的岩层。

蜡象是模拟当时勘查溶洞的情境。

上万年的扇贝化石。

石灰岩片很贴近步道。

近距离就可欣赏大自然的鬼斧神工。

在大自然面前要学习谦卑,所以要当心头部。

洞穴里保存大量钟形状完整美好的钟乳石,令人歎为观止。

结束鲁阿库利钟乳石洞行程。

续往怀托摩萤火虫洞(Waitomo Glowworm Caves)。

怀托摩萤火虫洞(Waitomo Glowworm Caves)的售票处与休息区。

休息区的图腾柱,以当地特有的动植物为图案。

前往Glowworm Caves的入口,二旁是温带雨林植披。

响导等在Glowworm Caves入口。怀托摩萤火虫洞在 1887 年首次由一位毛利酋长和一位英国官员共同探勘发现,有著超过上百年的旅游历史。

怀托摩萤火虫洞是一个在3亿年前就存在的石灰岩洞,洞内布满钟乳石和石笋,由于这个洞穴曾经泡在水里很久,游客必须搭船才能进入这个洞穴。洞穴是不允许拍照摄影,图片只能引自官网。

岩壁上新西兰萤火虫幼虫幽幽放光,宛若地底满天星,其实四周一片阒黑,没图片这么明亮,随著小船漫漫飘游,彷佛置身迷离幻境(图引官网)。

途中导游会开灯探照,开灯时像水晶珠链般晶莹剔透地垂挂于岩洞之中;关上灯光后面透著微弱的蓝光(图引官网)。

怀托摩萤火虫洞到达尾声。

洞穴出口,导游又原船驶回出发点。

怀托摩萤火虫洞出口的水域有好多大鱼。

走出温带雨林步道前往休息区。

由于没有进行黑水漂,这天行程很快结束,天色仍大好,就开车在怀托摩地区逛逛,整条Te Anga Rd都无人车,就找个路肩临停。

来到Haggas Lookout,此处可以眺望怀托摩山谷。

晴天历历下,苍绿的棱线起伏,视野辽阔,一片自然安祥。

回到YHA Juno Hall,宽阔的庭院欣喜的看到有棵高大的雨豆树

雨豆树正值花期,粉红的绒毛花朵刷出丛丛生气盎然。

从YHA Juno Hall远眺,即使青年旅馆也有五星级的景观,令人心旷神怡。

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