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迪斯尼的潘朵拉:阿凡达奇幻天地
2018/01/18 06:08
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住奥兰多的一个好处是假期不愁没地方去,尤其是每个主题公园不断推出新项目,吸引世界各地和本州的游客。

即使有厄马飓风来袭,但去年(2017)的前九个月,造访弗州的观光客创新高的达到将近九千万,比2016年同时期增加了两百万,其中至少3/4是来奥兰多。难怪不管如何阔增路线,通往「迪斯尼世界」和「环球影城」的高速公路总是塞车,本地人非必要,不会开到那个区域。

这个圣诞假期,两个儿子回家,说是打算去迪斯尼世界的「动物王国」,他们嘱目的当然是2017年中新添的「潘朵拉:阿凡达的奇幻天地」。

「动物王国」旺季的票价,一天是$119加税,哥哥一直数落弟弟,说如果三个月前计划,可以买到折扣票$99。不过,也不能怪弟弟,他那时还不知道哪里个假期(圣诞或是元旦)可以轮休。

既然在旺季时去,要有排队数个小时的心理准备,尤其入园的人都是冲著这个新项目。

本来迪斯尼公司想建的是「哈利波特天地」,但与作者谈不拢细节。罗琳坚持参与每个过程的设计与建筑步骤,非迪斯尼能接受。罗琳转而与环球影城(Universal Studios) 商谈,双方决定在奥兰多的「冒险岛乐园」 (Islands of Adventure Park)添增这个游乐项目。

「哈利波特的魔法世界」(The Wizarding World of Harry Potter)耗资两亿美元兴建,还原电影情境,于2010年中落成,游客要进入,需在冒险岛票价上加付额外费用,仍然人潮涌流;最初几个月,人们必须耐心排队六、七个小时,才得以一窥究竟。开张才五个月,就回收成本。

我们于2011年底去的时候,还要排队3个半小时才得以入内。最近一个朋友去,也是等了将近三小时。

迪斯尼眼见「魔法世界」抢走不少游客,赶快急起直追。2011年与喀麦隆(James Cameron)商谈,把他导演的电影「阿凡达」里的潘朵拉世界呈显出来。但是2014年破土兴建时,许多人并不看好这个项目。

不像哈利波特迷到处都有,而且这系列的书至今持续有读者。电影「阿凡达」的全球票房虽然亮丽,在美国本土却没有创下佳绩。而且电影是2009年出品,等到「潘朵拉世界」(Pandora—the World of Avatar)兴建完成,近乎十年时间已过,那时去玩的孩童、少年未必看过这部电影。

另一个困难是,「阿凡达」里那些瑰丽奇幻境界是计算机绘制出来的(Computer-Generated Imagery),如何复制建造,是一大挑战。

不过迪斯尼公司面对挑战,这不是第一次。华德迪斯尼在1950年代跟人谈他脑海的乐园构思时,也让人觉得他天马行空,不知所云。听者充其量捕捉到的一个概念是:他想把平面的童话境界立体呈现,让人们与童话的角色们互动。

(当时华德迪斯尼为了筹资在南加州建乐园,还必须为ABC电视公司制作节目。没想到风水轮流转,1990年代,迪斯尼公司居然买下ABC。)

再者,环球影城要建魔法世界时,蓝图刚画出,一些建筑公司大为惊骇,说那是不可能的任务(These are unbuildable!),建筑结构歪七扭八的(wonky)。但是哈利波特的魔法村落还是完工了,而且成为人气项目。

迪斯尼公司于是决定将潘朵拉世界置于「动物王国」(Animal Kingdom)。这个选择当然有其仔细考量。

1998年我们家从Ohio初次去迪斯尼世界玩,那一年「动物王国」刚开张。此后近20年,这个类似野生动物园的主题乐园人气始终不旺,每年造访游客约一千万人上下,只是最热门的「魔术王国」 (Magic Kingdom)的1/2左右。加上动物入夜需要休息,乐园每晚关门时间早,也没有其它三个乐园每夜必有的烟火秀。

迪斯尼公司隔出一个比较远离动物的12英亩区域,兴建「潘朵拉奇幻世界」,入夜之后在这区域的活动,不会干扰到动物。也和导演喀麦隆达成共识,要打造出一个人类与纳美人共治共处的和谐绮丽新天地,即使没看过电影的人也能享受这个神奇幻境。

承建的团队派设计师到夏威夷的雨林勘察植物造形,派石刻匠到中国的张家界国家森林,临摹那里的奇石峻峰。几经努力,以弄成蔓藤状的粗钢条为支架,终于造出电影里的悬浮山脉。

[迪斯尼世界提供的浮悬山脉整体景观照片]

耗资五亿美元,2017年五月底「潘朵拉世界」开张,果然为迪斯尼世界扳回一城。

「动物王国」每天早上九点开门,但允许入住迪斯尼各度假村和预先购票的游客提早一个小时入园;虽然潘朵拉世界仍然是九点才能进入,可是六点多就有大批游客在动物王国的大门等候。

我们去的那一天,我和两个儿子早早起床,在清晨的浓雾中开车,七点半赶到园门口伫候,但排在我们前面已是人山人海。

八点园门一开,通过安全检查,大家往同一个方向连跑带冲,到达红线拦著的外围区,「遥」望那在雾里朦胧隐现的浮悬山顶。近九点时,红线拉开,一大群人后背贴著前心的移步往前,倒也秩序井然。

那天的气温凉爽,等候并不辛苦,慢慢观赏潘朵拉星球的奇株异卉。难以想象在暑热时,游客需要在大太阳下,将近摄氏38度的闷热高温里,排队五、六个小时才能进入玩不到十分钟。

[照片是儿子们拍的。缓慢移步中,能做的就是观赏和拍照]

十点半左右,我们玩了第一个项目:Flight of Passage。先是进入一个像电影里的实验室,让每个游客看自己的基因会出现怎样的阿凡达。如此消耗十来分钟。

之后每次48人,戴上3D眼镜,坐上仿电影里的灵鸟背上,面对前面宽广的银幕,先是一个俯冲,然后开始「翱翔」于潘朵拉的壮丽天地。

等候三个多小时,玩不到五分钟,但许多人都觉得过瘾,渴想一玩再玩。

的确!那模拟实境实在设计的非常逼真,让人觉得好像真的飞越高悬瀑布,热带雨林,壮阔原野,浩瀚洋海,和峡谷激流,不时感受水气扑面,微风送爽,听著异兽的叫声,雄壮的海涛声,还有发光如水母的生物在如梦似幻的夜空下飘浮,让人仿佛伸手可及;还有百兽奔腾,气势澎湃。

出来之后,继续排队等候的另一个项目是搭船游河,欣赏潘朵拉夜间的景观。比较静态,没有太突出之处。

玩了两个项目,已过中午,想要再去几年前建好的「攀越珠穆朗玛峰」(Expedition Everest)的云霄飞车,但也需要排队两个多小时,想想算了,反正我们以前都已经玩过。还是去搭越野车,再次造访那些在原野漫步的动物。

那一天,在潘朵拉世界里排队时,我观赏那些真假参和的植物,想到读过的一篇报导,提到设计师如何在那些叶片、树干里藏著电线,好在夜间「自然」发出绮光;还有暗布的扩音器,发出真实与想象生物的鸣叫。

[以下三张照片,取自动物王国网站,显示夜间自然发光的生物(Bioluminescent Plants)]

迪斯尼持续他们一贯标榜的:「我们打造魔幻」(We Make Magic!),创出如此旖丽梦幻的天地:一个丰富的艺术空间,通过现代尖端科技,成为生动的娱乐;动用了多少领域的人力:园艺、设计、影视、美术、音乐、建筑、计算机、工程、。。。创造多少工作机会,生衍后续庞大商机,也带给许多人兴奋欢乐的时光。

从创意的想象,到成品落实,整体过程让人惊叹,我不禁忖思,创意的源头,和终了超越时空的杰作,又会是何等震撼人心。

[Flight of Passgae,透过平面影像,想象3D的意境]

[静下心来,享受在潘朵拉清幽安宁的游河]

[River of Light Show,为了疏开人潮。迪斯尼允许住在他们旗下各个度假旅馆的游客,在动物王国关门之后,凭证还可以进来,去潘朵拉世界;加上还有留在园内的人,因应众多夜间游客,动物王国去年也新添一个夜间节目:光河,是水上雷射光秀,取代没有的烟火秀。整个表演非常抢眼。新增的这两个项目,为动物王国争取不少人气。]

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回响(2) :
2楼. Tomas
2019/11/24 11:22
报载佛罗里达州没有遗产税-----这是真的吗?
Tomas
Florida没有征收入税 (income tax)。至于遗产税,属于联邦的税吧?但是好像要达到很高的金额,才需要缴税。 客旅贞吟2019/11/25 11:58回覆
1楼. 新天新地
2018/01/19 22:24
谢谢贞吟详细报导。我在这里不用排队花钱,流汗,就看看视频,也尖叫几声心已足矣~

哈哈!现在用gopro相机摄影,再上传,让很多人坐在家中,就可以到处‘游览’。

每次去迪斯尼主题乐园,总让我感触,人的创意,造出自然与人工协调的环境,让许多人来此,舒散身心。育乐事业,带著永续心态认真经营。难怪游客会一来再来,而且不管老中青少儿,各个年龄层,都能找到可玩乐观赏的项目。

客旅贞吟2018/01/20 05:28回覆
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