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伦敦房事三部曲之三: 意外的房东太太 (刊于换日线网站)
2019/11/12 06:00
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接续上篇买房流浪记,我和先生终于搬进了新家,我习惯了以房间做为居住单位,还觉得十九坪的两房公寓太大了. 但是未来在近两年后,以女儿的形式来到,很快的填满了屋内每一寸空间. 两个人住嫌大的房子变小了,考虑到生第二个孩子恐怕住不下,我们只好扛下第二个贷款,搬到大一点的公寓里

因为还有贷款的压力,我们必须马上有租金收入,所以除了租给妹妹的主卧房外,还需要为第二间房找一个女房客.也因为伦敦的中介抽成实在太高 (第一年大约在10-20%之间,依公司大小与服务内容而定),我们决定自己招租管理. 另一半的工作忙碌,没有时间处理招租杂事,我就这样被推上前线,第一次以房东太太(Landlady)的身分上网广告和面试房客

待租的这间房间很小,大概只比一张双人床再大一点. 没有孩子前我们摆了张沙发床当客房,后来加了婴儿床,尿布台和衣柜,也还勉强合用. 婴儿家具搬走后,房里只剩下沙发床,我们诚实的拍了房间的现况,在广告里说会为新房客添购床组与衣柜,自觉很有诚意. 房间虽小,但因为主卧房有自己的卫浴,这房间的租客可以独享有浴缸的家庭尺寸浴室,等于也是套房,这样的条件加上包所有账单,又靠近新金融城Canary Wharf,一个月七百英镑(约合台币两万八)的租金在伦敦实在是便宜到不行. (因为第一次当房东,我们只想找个好房客,所以租金和贷款能打平就好,也不求赚钱.)

附照片的广告刊出去,我以为讯息会如雪片般飞来,来看房子的人会络绎不绝,我只需要挑个可靠的房客,就可以安稳的当包租婆. 谁知道等了一周,回覆寥寥可数,再等一周,好不容易有几个人要来看房子. 我等了一个晚上,出现的只有两个,其它的不是临时用奇怪借口爽约,就是直接人间蒸发. 唯二来看房子的人,很快的看了几眼,连问题都懒得问就走了

当年找房子竞争那么激烈,现在有房出租竟然连竞争都没有,我实在觉得很纳闷. 我和先生思前想后,觉得可能是房里只有摺迭起来的沙发床,看起来不像个卧室,就算我们承诺会添购床组衣柜,来看房的人也难以想象之后房间会是什么样子,难怪兴趣缺缺. 想通之后,先生隔天晚上就开车去IKEA,买了衣橱和床头柜,我们打开沙发床铺了床单,组好的家具放进房,点上微黄台灯,看起来就是个温馨舒适的卧室. 重新照相登上广告后,果然询问数明显提高.

我把来看房子的人都约在同一个晚上,一方面是节省自己的时间和精力,一方面是运用当年找房子时学到的很多人来看房子,竞争激烈,下手要快的心理战术,希望能赶快找到房客. 那晚陆续来了六七个年轻女孩,虽然我的紧张程度大概不亚于她们,但是还是摆出自信大方的样子,以免被看出是个菜鸟房东,会让她们觉得不可信赖

在伦敦(其它地方大概也是,但是我没有经验不能一概而论)看房的潜规则是,一旦看到喜欢的房子,绝对要立刻向房东(或代为招租的人)表示高度兴趣,询问所有相关细节,还要拿出最真诚友善的态度,强调自己具备好相处,爱干净等等基本的好房客/室友要件,让对方对你印象深刻. 如果觉得一切都符合自己的要求,根本就是找到”The One”,那就事不宜迟,直接开口说要租,并且表明可以马上下订金. 这对不擅表达喜好,习惯保守行事的台湾人来说,可能是很冒险的举动,但是如果不这样先下手为强,喜欢的房子可能转眼就被租走了. 至于订金,一般正规行事的房东(房仲)不会随便乱收,而是会在确认过你有正规工作(每月有薪水交房租)和要求References (工作和前房东/仲的推荐函)后才付如果对方在看房子时不问这些,只催你赶快下订付订金和租金,绝对要小心

那晚有几个人当场表明有兴趣,我记下她们的名字工作联系方式,和妹妹讨论之后依喜好列出优先顺序. 隔天我联系了第一顺位,她却说找到了另一个离公司更近的住处,很客气的婉拒. 第二顺位接到电话后马上付了订金,妹妹加了未来室友的脸书,赫然发现她照片的背景全是狂欢派对,和她说的不抽菸不喝酒不爱热闹根本不符 (,你潜在的房东和雇主都有可能在网络上肉搜你,不希望人家看到的那一面最好不要po出来!),我们很怕她会是那种随便带一堆朋友回家开趴的人,为了杜绝后患,我只好借口亲戚临时需要住处,很抱歉的把订金全数退还. 第三顺位来看房时冷若冰霜,反而是陪她来的男性友人比较有兴趣,她表示想租时我其实蛮意外. 我联系了这个叫做珊的英国女孩,后来的程序走得很顺利,就这样,珊成为我们的第一个房客(tenant).

珊搬进来后,我才听说当时陪她来看房子的其实是刚分手的前男友”. 两个人同居几年后男友说想分开一阵子追寻自我”,她莫名被甩之下只好另谋住处,难怪来看房子时脸色这么难看. 我想起年轻的自己红着眼睛找房子的往事,当年我觉得是中年的房东太太,也许不过我现在的年纪. 时间在不知不觉中把角色换了位,我从来没想过会有这一天

刚买这间公寓时,来伦敦出差的叔叔来访. 他说这房子坐北朝南,下面有运河,前方有绿地,”风水很好. 我不懂风水,也不迷信,但是后来的发展似乎印证了这句话:

我们搬进去后有了女儿,生活越来越稳定; 妹妹住一年后认识妹夫,搬出去结了婚; 珊住两年后遇到现在的另一半,也搬了出去. 之后几个房客都不约而同的因为分手而搬进来,在这里重新开始,找到了新的生活,新的对象,甚至买了自己的房子. 这么多的巧合让我觉得所谓的风水”,大概无形中真的有点道理

当了六年多的房东太太,我深深觉得周星驰功夫里的包租婆角色其实蛮写实的(当然造型除外) – 在租房江湖上闯荡,真的要十八般武艺都会一点

首先是找房客 - 在这个信息发达,管道众多,竞争激烈的租屋市场,光刊广告等人上门的成功率很低. 不管照片再好内文如何吸引人,广告刊出去就像石沉大海,要让潜在房客看到,一定要付费升级成网站的推荐物件. 但是很多找房子的人白天要上班,晚上有活动或要看房子,会仔细看网站上所有招租广告的很少

好几次已经付费升级还是乏人问津,我只好自己上租房网站找人(网站上有让找房的人刊广告的功能: 很多人懒得自己找房子,索性留下自我介绍,放个照片,说明想找什么样的房子,理想地点和分租对象等等要求,房子来找他们). 每次我都得花好几个晚上,一一过滤个人档案,看到适合的对象就传讯息,请对方来看我的招租广告,如果喜欢,再安排看房子. 只要来看房子,成功率就高了通常我只需要安排一次公开看房(open viewing),房间就马上被租走,也算是付出的时间和精力没有白费.     

第二是人事行政自租房子虽然省了中介费,但这也意味著我必须自己拟合约,要推荐函,买保险,记帐与报税. 为了保障双方权益,我都会把行政上的基本工做足,让房客觉得我有按章行事,双方是在一个公开的法定基础上建立契约. 英国法定规定租房押金必须交由政府认证的机构保管或保险,确保租约期满房东不会无故侵占押金. 房客怕押金被侵吞,身为房东,我其实也怕房客因为我没有依法行事索取赔偿,所以每次一收到押金,我都马上把押金保险(Deposit Protection)做好,回传证书当作押金收据. 这些行政手续既繁琐又耗时,但是不做又不行,我也只好揽下来

除此之外,维修和清洁也是房东的责任,一有需要就得随时派人过去处理. 几年下来,我用过几个锁匠,水电工和清洁工,但是配合度最好,最常听命出勤的,其实是会基本DIY的另一半要不是他会修东西,我大概也要提起工具箱出勤了.

最后是人际斡旋能力前两者还可以照章行事,这一点就比较难掌握. 因为两个房间分别租给两个原本不认识的人,对待两个房客必须公平公正,不能让其中一方觉得我有所偏颇. 面试新房客时我会留意对方是否会和未来室友处得来,房客之间有嫌隙时,我还得居中协调,让问题不至于扩大

我一直以当年对我很关照的房东太太为模范,告诉自己莫忘来时路,要对这些刚出社会的年轻人好一点. 但是人善被人欺,在哪里个国家都一样,所幸我只遇过一个占了便宜还卖乖的房客,让我着实郁闷了一阵,不过也算是学到了宝贵的一课

经过找房的奇人异事,买房的无家可归,我意外成了房东太太”,媳妇虽然熬成婆,日子还是要过. 当年大街小巷找房子的我,以为房东只要等著收租就好,日子好过的很. 而今换了位置,我才赫然明白人生不管处在哪里个阶段,拥有什么身份,都有不为人道的难处,不用羡慕那些看似在高处的人.

晋升房东太太后,我发现很多年轻时不懂的眉眉角角和人情世故,现在都豁然开朗或许是岁月累积的经验,或许是逐渐增长的年纪. 可是有件事我始终参不透:

哪里里才能找到Fulham那间大屋里,”欲望城市男模级的木工?

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