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走进世界最长最大的地下洞穴–「猛犸洞」(Mammoth Cave)
2018/07/11 23:35
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最近一直在关注泰国受困洞穴13名少年足球队师生的救援行动,幸好如今全数成功救出,才知道这座清莱国家公园内的「睡美人洞」(Tham Luang Nang Non cave)总长超过十公里,内部分歧,过去就曾经发生游客遇难。

但「睡美人洞」跟美国肯塔基州中部的「猛犸洞」(Mammoth Cave)比起来,那是小巫见大巫,因为猛犸洞是世界上最长的洞穴,两百年来已经探测出来的长度超过600公里,还有些洞穴延伸到看不见尽头的深处,所以「猛犸洞」究竟有多长?至今仍在探索中。

「猛犸洞」也是世界上最大的石灰岩地下洞穴网,目前已知它上下共分五层,由255座溶洞组成,洞中有77个地下大厅、三条暗河、七道瀑布、多处地湖,而且还在不断发现新的洞穴,没有人知道它到底有多大,这也是它被称为“猛犸”(远古长毛巨象)的原因,倒是没有发现过大型动物的化石。

底面横跨肯塔基州路易斯维尔和田纳西州纳什维尔之间的「猛犸洞」,表面是大约130平方公里的猛犸洞穴国家公园,该地于1941年成为国家公园,归由美国国家公园管理局保护和营运,1981年被联合国教科文组织认定为世界遗产,1990年被列入世界生物圈保护区。

我去的时候先在游客中心买票登记,然后等候安排的时段集合进洞,原来游客必须在两名巡查员的带领下才能进入参观,就是要避免像泰国足球队师生的险况发生。

由于洞内错综复杂,地势高低起伏不平,为了维持秩序确保安全,一次只能一团进洞,也为了导览讲解清楚传达,巡查员没用扩音器以免造成回音,因此不让好几团人乱哄哄的同时挤在洞内。

虽然参观不需要预定,但在夏天旅游旺季时,会有5000~7000人涌进,最好先在网上报名,否则门票经常售罄,现场只能枯等候补或者败兴而归。

可能有人会觉得美国人笨头笨脑,闻名景点一天只开四团,一团又有名额限制,怎么打的算盘?但国家公园以维护自然资源、提供环境教育为目的,不是为了要钱不要命。反观旅游事故层出不穷的地方,多是以商业主导而罔顾安全的肇因。

参观猛犸洞的整个过程需要两小时,进洞之前要先听取规则说明,这些规则包括洞里可以照相,但不能打闪光灯;禁止带走洞内任何东西;所有参观者都要走人造草坪和使用「生物清洁垫」(biocleaning mats),因为人的身上可能带进一种造成「白鼻综合症」(WNS)的真菌孢子,结果会害死洞内的蝙蝠。

其中有些蝙蝠是罕见的种类,受到国家立法保护,可以欣赏不能伤害。而且蝙蝠会捕食许多害虫,蝙蝠大量死亡造成自然生态失衡,人类也会受到影响。如果游客不同意或不愿遵守规定,园方可以退费请游客离团。

我们这团担任导览的巡查员口才好又幽默,介绍历史很会铺梗,导览相当专业;押阵的是一名女巡查员,她都会在队伍最后点数并等待动作慢的游客一起走,默默监督游客不会“误入歧途”,否则遇到有些游客故意脱队寻找探险刺激,那就麻烦大了。

 ▼左上是我在洞内暗处看到的蝙蝠

▼所有参观者进出洞穴都要走人造草坪和使用「生物清洁垫」

虽然猛犸洞超大,今天开放参观的地方只在洞内十六公里处,著名景点如大巷道(Grand Avenue)、冰冻尼加拉瀑布(Frozen Niagara)、胖子的痛苦(Fat Mans Misery)、无底洞(the Bottomless Pit)等处都在上二层,回声河(Echo River)和斯提克斯河(River Styx)在最底层。

很特别的是,猛犸洞里没有装上五颜六色的灯光,把石钟乳、石笋、石桂、石花等照耀得灿烂夺目,反而只用昏暗灯光显现其真实原始的面貌,但仅仅是这样已经让游客看得惊叹不已,大山大水是一种景象,别有洞天又是另一种造化,人在其中格外觉得大自然力量的神奇。

地表是起伏的丘陵地带和绿河流域,地下蜿蜒如迷宫的猛犸洞,是怎么形成的呢?

▲园方宣传照片都请专业拍摄得漂漂亮亮(翻拍)

▲上为大巷道,下右为小巷道,路都是不平的,成功岭都比这里好走

▼我们走得低头弯腰,差点没匍匐前进,藉著微弱灯光取景,真够狼狈

▲宣传照都拍得好漂亮 ▼ 我看到拍到的成这样...

▼也有不小心拍到不错的,你不可能停下来立脚架慢慢拍好吗?

原来美国中部在3亿年前是一片汪洋(那时宾州只浮出阿帕拉契山头,加州也只是小块岛屿),沉积的页岩砂岩成为岩帽覆盖在底层石灰岩上,等到地壳变动造陆之后,海水成了大河奔流在岩帽上,经过近六百万年侵蚀冲刷,形成喀斯特地形的巨大洞穴和地下河流。

猛犸洞穴的地下河流视季节从300到3000公尺不等,但是涨水时也会淹没地层洞穴,让人无法进出。园区从前有洞穴游船之旅,如今为保育伏流里的生物而取消了。猛犸洞穴有许多特有的动物,除了蝙蝠还有老鼠、蝾螈、蟋蟀,河里有盲鱼和白化虾等濒危物种。

所以猛犸洞以其非凡的规模和自然科学的重要性而闻名,也像一个时间胶囊保存了古老的人类历史。第一批美洲印第安人探险家大约在5000年前进入洞穴,开采了将近十公里的猛犸洞穴上三层,留下一千多个考古遗址和遗物(包括遗骸和岩画)。

由于受到洞穴温度和隐密位置的保护,遗物的良好状态使得科学家得以追踪洞穴为人类使用的发展过程。但奇怪的是,猛犸洞内没有发现过百万年前的生物化石,使用洞穴一阵子之后的印地安人也不知去了哪里里?断层的原因都成了一个谜。

▲▼洞内的特有物种(翻拍自展览说明)

 ▼第一批进入洞内的是印地安人▲印地安人留下的脚印(翻拍自展览说明)

第一个发现猛犸洞的欧洲白人移民,有说是捕熊的猎人,有说是居住当地的农民,但有关这个洞穴的文字记载,出现在1766年至1815年的地方土地调查记录上。

1812年美英二度开战,英国封锁美国港口,美国军队的火药就靠猛犸洞的硝石储量,业主利用70名奴隶建造和操作开采的设备,并且从洞穴运出到提炼工厂生产火药。今天参观洞穴中途,还能看见这些当初开采的工地遗迹。

战争打了三年结束之后,猛犸洞脱离了硝石市场,被转卖给一位律师富兰克林·戈林(Franklin Gorin),此人打的算盘是把猛犸洞开发成旅游景点,他把一名16岁的黑奴史蒂芬·毕晓普(Stephen Bishop)留守猛犸洞当导游,没想到这名黑奴做出了重大的贡献。

想象一下两百年前,科学还不发达,物资条件不够,一名没有知识没有经验的黑奴,仅携著一盏油灯就大胆向洞穴深处探索,不但安全返回,还能大有斩获,真是智勇双全!他为每个发现的洞中洞取名字,并在1842年绘制第一张猛犸洞穴地图,通道长度超过16公里。另外,猛犸洞第一条地下河就是他发现的,科学家史无前闻的盲鱼也是他发现的。

▲开采洞内硝石的模型 ▼遗留现场的工具设备

▲运出洞外提炼的通道 ▼现场的工地遗迹

▼对「猛犸洞」做出指标贡献的黑奴导游史蒂芬·毕晓普

▼毕晓普绘出自己探索的地下洞穴地图,长达16公里

毕晓普算是开启洞穴探险的先驱,成果也是后人前进的基石,但他和猛犸洞又一起被转卖给一位医生,作为在洞里设置医院治疗肺结核病人的助手,最后医生和毕晓普双双染病死亡。

今天参观猛犸洞的游客,都会知道这位黑奴的大名,在游客中心附设的展览馆里,也有史蒂芬·毕晓普的照片和介绍。此人也算名留青史。我们的巡查员导游还会模拟毕晓普举起一盏油灯,神秘的向游客介绍「这洞里面是“宏伟、阴郁、奇特”的」。

但是毕晓普有一件事做得不好,客人给他小费,他就帮游客把名字日期写在白色光滑的天花板上,留下“到此一游”的纪念,这些用火炬头灰烬写的字迹,至今还能很清楚的看见。

但我想在他那个年代,没有人意识到保护天然资源的重要,况且他是一位黑奴,趁机赚取额外收入也是情有可原。不像现在仍有些人在各景点刻字涂鸦,那就是文明素质太低,蓄意搞破坏了。

▲两百年前的先人涂鸦,刚好让人知道是谁做的坏事

▲瞧瞧我们大叔导游多会制造气氛介绍历史

▲▼无底洞现在看来有底,但在没有大灯的年代看下去像一个深渊

▼从底下爬三层楼塔直接回第一层,因此很佩服毕晓普当年的摸索

▼爬上来往下看,突然想起这个洞在海底几亿年耶

猛犸洞至今吸引超过两千位科学家和考古学家进入研究,其中一位名叫佛洛伊德.柯林斯(Floyd Collins)的美国洞穴探险家,自己家族拥有一个水晶洞,他想找出通往猛犸洞的通道,不料反而困陷在塌陷的狭道中,政府虽然出动救援,但运气不像「泰国洞穴奇迹」,柯林斯不幸于两周后罹难,据说他的呐喊和鬼魂还留在洞内。

水晶洞日后被猛犸洞国家公园收购并向公众开放,柯林斯的故事和遭遇也被写成小说拍成电影,但他不是传说中唯一的灵异,另一位幽灵主角是死于结核病的梅莉莎,她在洞内游荡寻找爱人。

是的,这个地下洞也闹鬼,好几位国家公园的导游都曾亲身经历不可思议的神秘事件。可是我在洞里走来走去,半点“奇遇”都没有,我还告诉同团游客说,看到鬼影一定要通知我,我要追星跟他合照!

还有一个意外是,猛犸洞与附近洞穴系统的连接相继被发现,通常是从洞穴内部的侧向通道去探索,不料有一个普罗克特洞穴(Proctor Cave)的外部入口,竟然是在美国内战期间,由联盟陆军逃兵Jonathan Doyle(下图)为了藏匿而发现。

▲世界最长的地下洞穴网「猛犸洞」(黄色部分)还没有全部探索完毕

▲超过两千名科学家、考古学家、探险家进洞研究探索

▼没有这些基本装备,进洞常会发生事故

▼有时救援受到各种阻碍,就很可能不会发生奇迹

由于前往猛犸洞参观的名流和游客川流不息,当地居民眼见盈利可观,都想分一杯羹,个个声称自家土地下的洞穴最壮观,并且想尽办法争取业务,甚至不择手段进行竞争,曾有一段时期闹得对簿公堂,甚至举枪相对,这段「洞穴战争」在猛犸洞正式成为国家公园之后才结束。

从前外地人前往猛犸洞,多是坐驿马车去参观,盛况可以在1886年竟然盖出一条铁路支道,人们换坐小火车直达猛犸洞,直到汽车代步的时代来临,小火车的服务才在1929年完全停止,只留下被淘汰的昔日车节身影。

今天参观猛犸洞有好几种选项,包括有专为残障人士安排的行程,有专为挑战难度较高而设计的游览行程,还有观赏户外生态的活动,时间和价格都不相同。公园里还设有旅馆餐厅,为远道而来的游客提供食宿服务。详情请参考官网→ https://www.nps.gov/maca/index.htm 

▲洞里安置纪念碑(有点诡异),感谢并缅怀所有做出贡献的人

▼园区路边还可见到当年来猛犸洞旅游的小火车和铁道遗迹

世界五大洞穴

★越南山冬洞(韩松洞)Son Doong Cave–最大横截面

★美国猛犸洞 Mammoth Cave–最长地下通道

★马来西亚姆鲁洞Mulu Caves–最大单洞室

★墨西哥白色洞 Sistema Sac Actun–最大水下洞穴

★格鲁吉亚 Krubera-Voronja–最深洞穴

有谁推荐more

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回响(4) :
4楼. *花ㄦ
2018/07/13 04:21

介绍精彩 黑奴贡献 洞里阴魂

肺结合菌 没轨道车 处处惊奇

赞啦

谢谢。

下个月又要到了一年鬼门开的时候

我有更的料要报

敬请期待

哈哈哈

BJ周2018/07/13 19:27回覆
3楼. 花鼠妹
2018/07/12 21:22

保有原始面貌的这座洞穴很特别

对游客而言,彷佛也是另类的探吧

如果我在现场应该会紧紧跟在导游旁边

 

其实我参加的这个团

走和看的已经是最一般

挑战难度较高的那团

才能走看更特别的景观

但那有些条件限制

也不是随时都有

BJ周2018/07/13 19:20回覆
2楼. 黄彦琳~~雨中的抉择
2018/07/12 10:58

好巧!我去年秋天才去过呢!

那附近还有好几个溶洞,都很漂亮!


美国地大物博,有很多奇特的景观,其实像中国、俄国也有很多自然奇景,可是比起美国对这些景观的维护和管理,就显出高下了。我对此洞印象最深的是,比起他的原始面貌,那些闪打五光十色的溶洞实在太人工化了,就像天然美女和塑料美女的差别,不过这个世界上喜欢被化妆艳丽所骗的人比较多吧? BJ周2018/07/12 18:26回覆
1楼. faith
2018/07/12 01:08

台湾南北长394公里. 脚,鞋 底需先消毒, 这是对的~

这么深不见阳光的地方, 好像也该带罩吧~?

带口罩吗?没有啊,经你提醒我才想起洞里空气流通,丝毫没有难闻气息,应该也不是从外面输送空气进洞,因为那个洞实在太大了。而且很奇怪的是,听说一般动物不会跑进洞里,怕会迷失饿死在里头吧?走那个生物清洁垫时,让我想起科幻片的情景,只差没有喷一身气体..... BJ周2018/07/12 18:06回覆